Plaatselijk Belang Heeten | Nieuws voor Heeten

‘Winkel met het paard’ verdwijnt na 125 jaar uit Heetens straatbeeld

Gepubliceerd op 17 mei 2021 om 10:59

Al meer dan een eeuw is Simons een begrip in Heeten, en ver daarbuiten. Ruitersporters uit heel Nederland weten de weg naar Heeten te vinden voor de zadel- en tuigenmakerij; dorpelingen bezoeken ‘de winkel met het paard’ voor nieuwe schoenen, een pijnstiller of een klosje garen. Aan dat vertrouwde beeld komt eind deze maand een einde: eigenaren Gerard en Willemien Simons gaan met pensioen. ,,Nu kunnen we onze eigen agenda bepalen.’’


Het einde van de firma Simons in Heeten betekent het einde van een bedrijf in… In wat eigenlijk precies? Willemien Simons (62): ,,Wij doen in ruitersport, schoenen, drogisterij en kleinvakartikelen. Tja, korter kan ik het niet maken, het is van alles wat. Maar voor de meeste mensen zijn wij gewoon ‘die winkel met het paard’.”

Op de stoep van het pand aan de Holterweg prijkt namelijk een levensgroot beeld van een paard. Gerard Simons (65): ,,Mijn opa en later mijn vader begonnen hier als schoenenwinkel en schoenmakerij. Daar hoorde tuigenmakerij in die tijd standaard bij. Toen begin jaren zestig de ponymarkt in Heeten van de grond kwam, specialiseerde mijn vader zich in de ruitersport. Hij deed ook andere markten en ruitersportevenementen aan en breidde zijn assortiment uit met zadels, kleden en andere toebehoren.”

 


Gerard nam in 1980 het stokje van zijn vader over. ,,Mijn hart ligt echt bij het maken van zadels en tuigen, met paardrijden zelf heb ik niet veel. Ik heb vroeger wel eens op een paard gezeten, maar dat is het dan ook. Het ambacht vind ik echter prachtig en blijf ik straks ook uitvoeren. Het grote voordeel is dat ik dan mijn eigen agenda kan bepalen.’’

Brandzalf
De combinatie schoenen en ruitersport is te volgen. Maar waar komt die drogisterijafdeling vandaan? ,,Dat komt eigenlijk door een ongelukje van Willemien’’, vertelt Gerard. ,,Ze had zich verbrand en we moesten in allerijl op zoek naar brandzalf en dergelijke. Daarvoor moest ik naar Raalte rijden. We vonden het te gek dat zoiets niet in Heeten te koop was. Daarop besloten we het zelf te gaan doen.’’

Ook zogenaamde kleinvakartikelen, zoals knopen en garen, zijn te koop bij Simons. Willemien: ,,Daarvoor komen mensen van buiten Heeten speciaal naar ons toe. Gelukkig blijft dat, net als de drogisterij, na ons afscheid behouden voor Heeten. Bij de Bank, aan het Dorpsplein, neemt het over. Ook mijn zus Rita Tepperik en schoonzus Agnes Schrijver, die respectievelijk al veertig en dertig jaar bij ons werken, gaan daar aan de slag. Daar zijn we heel blij mee.’’

Afscheidstournee
Eind deze maand zit het er echt op voor Gerard en Willemien. Gerard: ,,Ik had gehoopt op een soort afscheidstournee op de markten en evenementen, om persoonlijk afscheid van mijn klanten te nemen. Dat is helaas niet mogelijk. Hopelijk gaat in september de ponymarkt door, zodat we daar nog een keer kunnen staan.’’ Willemien: ,,Ook de klanten in de winkel kunnen we niet persoonlijk bedanken. Op 29 mei doen we om 16.00 uur de deuren dicht en dan is het wegwezen. We hebben nog genoeg te doen: fietsen, wandelen, mantelzorgen. Maar de contacten met de klanten ga ik zeker missen.’’

Wilde zebra
Gerard Simons is als zadel- en tuigenmaker bij veel verschillende mensen over de vloer geweest. Maar één bezoekje zal hij zeker niet snel vergeten. Gerard: ,,Een klant in Hellendoorn nam contact met mij op, omdat hij een tuig voor zijn zebra wilde. Prachtig, dacht ik, doen we. Maar toen ik daar aankwam, bleek het dier rechtstreeks uit Afrika te komen. Zo wild als wat! We moesten hem eerst met drie man op de grond werken, voordat we hem überhaupt konden opmeten. Het is uiteindelijk wel gelukt. Maar of die zebra ooit voor de wagen gespannen is, daar heb ik zeer mijn twijfels bij.’’


«   »