Sallandse doppenactie helpt blinden aan hond: ‘ze is mijn vrijheid’

Gepubliceerd op 28 oktober 2019 13:47

Plastic doppen weggooien? Niet doen! Willem Groot Zwaaftink uit Heeten verzamelt ze en helpt zo mensen aan een blindengeleidehond. En hij weet maar al te goed hoe belangrijk die zijn. ,,Ik moet er niet aan denken om zonder hond door het leven te gaan.’’


Thuis, in de bijkeuken naast zijn blindengeleide stok, staat een emmertje voor plastic doppen. Zodra het vol zit brengt Willem Groot Zwaaftink de doppen van flessen, tubes tandpasta en chocopasta naar de container bij de ingang van de lokale supermarkt. Het is een van de locaties die de Heetenaar in drie jaar tijd heeft weten te strikken voor zijn goede doel; harde plastic doppen en dekseltjes inzamelen. Onlangs zijn een vierde en vijfde container geplaatst om zo veel mogelijk geld binnen te halen voor KNGF Geleidehonden.

Want dat deze trouwe viervoeters onmisbaar zijn voor iemand die blind is, daar kan Groot Zwaaftink over meepraten. ,,Toen ik blind werd, moest ik eerst met een stokkie mijn weg vinden. Voor een blindengeleidehond was namelijk een wachtlijst van anderhalf jaar. Wat ben ik tegen veel deuren, takken en borden aangelopen’’, vertelt hij hoofdschuddend aan de eettafel. ,,Tot bloedens toe! Mensen hebben geen flauw idee wat blind zijn inhoudt.’’

Hovenier
Het is 2005 wanneer Groot Zwaaftink na een langdurige periode van achteruitgang, nog maar 5 procent ziet. In dat jaar krijgt hij, na 31 jaar als hovenier en bloemist werkzaam te zijn geweest bij een tuincentrum in Wilp, ontslag.

Groot Zwaaftink is bang dat hij in een groot gat zal vallen. Het missen van zijn dagelijkse klussen, het contact met de mensen, alles donker, het maakt hem onzeker. Thuis heeft hij niks. Groot Zwaaftink leert gelukkig via Stichting Bartiméus hoe om te gaan met zijn handicap. Eerst met een stok.

En dan, in 2007, is er eindelijk een hond beschikbaar. Het dier verandert zijn leven volledig. ,,Ik moet er niet aan denken om zonder hond door het leven te gaan’’, vertelt Groot Zwaaftink. ,,Ze is mijn vrijheid, mijn zelfstandigheid. Met haar ben ik van niemand anders afhankelijk.’’

Hij aait hond June over haar kop. Ze is zijn tweede blindgeleidehond. De hond wijkt niet van zijn zijde, ook al is ze binnen in huis en ‘vrij’. Thuis redt Groot Zwaaftink zich prima. Buiten en onderweg is een ander verhaal. ,,Dan ben je louter op de hond aangewezen. Ook al ziet ze niet alles. Ik moet zelf de stoplichten in de gaten houden, want honden zijn kleurenblind. Afstand kunnen ze wel vaststellen, snelheid weer niet.’’

,,Och, ik krijg nóg kippenvel als ik denk aan die keer dat ik in het strandhotel in Zandvoort moest zijn. Dat was met mijn vorige hond Cloë. We werden van het station afgehaald, naar het hotel gereden en terug. Een jaar later moest ik weer naar hetzelfde hotel. Ze vroegen nog of ze me van het station moesten afhalen. Ik vond dat niet nodig, maar toen ik op het station stond wist ik de route niet meer. Ik zei tegen Cloë ‘naar het Strandhotel, Strandhotel’. Ik voelde haar staart kwispelen en ze ging. Ik erachteraan. Links af, rechts af, weg oversteken en toen hoorde ik de zee. Even later stond ze stil voor het hotel. Ongelofelijk. Wát een prestatie.’’

Dankbaar
Hij is zijn vorige hond, Cloë, nog steeds intens dankbaar voor alles wat ze voor hem heeft betekend. Toen ze met pensioen ging zocht hij, met pijn in zijn hart, een goed gezin voor haar uit. ,,Voor Cloë vond ik het erg sneu om haar achter te laten als ik met de nieuwe op pad zou gaan. Ik moest haar wel afstaan. Ik ben een maand van slag geweest. Ja, Cloë leeft nog.’’

Hij stopt even. Vechtend tegen zijn tranen vertelt hij over de mail die hij een dag geleden kreeg. ,,Maar het gaat niet goed met haar. Ik wil haar heel graag een laatste keer zien. Ze was alles voor me. Een blindengeleidehond is onvoorwaardelijke liefde. En daarom is het belangrijk dat iedereen doppen inlevert.’’

Pensioen
In bijna vier jaar tijd heeft het initiatief van Groot Zwaaftink in Oost-Nederland 29 zeecontainers gevuld. Een zeecontainer levert 1200 euro op. Een blindengeleidehond kost, van puppy tot aan zijn pensioen, 35.0000 euro. ,,Een hoop geld dat voor een derde door de zorgverzekeraar wordt vergoed. Van onze bijdrage wordt bijvoorbeeld de basisopleiding van 5000 euro betaald. De rest gaat op aan voeding en arbeidsloon. Alle beetjes helpen dus alle doppen zijn welkom. Als ze maar schoon en niet in een zakje in de container worden gegooid.’’

Wie een bijdrage wil leveren kan contact opnemen via w.grootzwaaftink@ outlook.com. De containers staan bij Plus Severijn Heeten, VMB diervoeding Wesepe, Praxis en Welkoop Heesweg Raalte en basisschool St Gerardus Majella Broekland. Geleidehond zoekt tevens puppygastgezinnen. Voor meer informatie geleidehond.nl.

 

Bron De Stentor


«   »